Dieser russische Energieriese baut Bitcoin mit nahezu kostenloser Energie ab

Zwei Dinge, die futuristisch anmuten: Bitcoin und Energie-Effizienz. Zwei Dinge, die diametral entgegengesetzt sind: Bitcoin und Energie-Effizienz. Das Mining von Bitcoin mag nicht nach einem ressourcenintensiven Prozess klingen, aber in Wirklichkeit erfordert es fast unglaublich große Mengen an Energie. Um den schockierenden Energie-Fußabdruck des Bitcoin-Minings nachzuvollziehen, hat das Centre for Alternative Finance der Universität Cambridge ein Online-Tool entwickelt, das diesen Verbrauch bestmöglich misst und mit dem Energieverbrauch anderer Unternehmen vergleicht, um die schockierenden Mengen ins rechte Licht zu rücken.

Dank des steigenden Bitcoin-Preises übertraf der Energieverbrauch der Kryptowährung diese Woche den von Pakistan – einer Nation mit mehr als 200 Millionen Einwohnern.

Dieser Anstieg des Bitcoin-Minings ist der Explosion des Bitcoin-Preises zu verdanken. Der Wert der Kryptowährung ist allein in diesem Jahr um 276 % gestiegen und notierte am Dienstag bei über $30.000 mit einem Gesamtmarktwert von über $500 Milliarden. Wie MarketWatch anmerkt, könnte dies Bitcoin nicht nur energieintensiver, sondern auch weniger energieeffizient machen, da der Preisanstieg „es profitabler gemacht hat, weniger effizientes Equipment zu verwenden.“

Es ist nicht nur der Energie-Fußabdruck und der Marktwert von Bitcoin, die gigantisch sind – auch sein Kohlenstoff-Fußabdruck ist beunruhigend groß.

Letztes Jahr, jedoch, Bitcoin Verteidiger scharten sich um eine neue Studie von Cryptocurrency Investment-Produkte und Forschungsunternehmen CoinShares, die fast 75% der Bitcoins gefunden wurden mit sauberer Energie abgebaut. Leider ist dieser Bericht nun von anderen Forschern unter die Lupe genommen worden, die diese Schätzung für stark übertrieben hielten. Immerhin finden zwei Drittel des Bitcoin-Minings auf der Welt in China statt, wo mehr als die Hälfte des Stroms aus Kohlekraftwerken stammt.

In den letzten Monaten ist diese Abhängigkeit von Kohle jedoch zu einem großen Problem für Bitcoin-Mining-Betriebe in China geworden. Da China in den letzten Monaten eine Energieknappheit erlebt hat, größtenteils dank Pekings Entscheidung, australische Kohleimporte auf die schwarze Liste zu setzen, ist das heimische Bitcoin-Mining unter Beschuss geraten. Während China immer noch mit Abstand der größte Bitcoin-Händler der Welt ist, schließen Energieknappheit und die erhöhte Produktion anderer Länder diese Lücke schnell.

Ab sofort finden zwei Drittel der Bitcoin-Produktion in China statt, gefolgt von den Vereinigten Staaten, die nur 7% der gesamten Bitcoin-Produktion ausmachen.

Die USA ist dicht gefolgt von Russland und Kasachstan. Aber diese Rangfolge könnte sich bald ändern, da Russland ein Machtspiel macht, um seine Mining-Operationen in einem Projekt unter der Leitung von Gazpromneft, der Petro-basierten Tochtergesellschaft des staatlichen russischen Erdgasgiganten Gazprom, dem zehntgrößten Ölproduzenten der Welt, zu steigern.

Gazpromneft hat vor kurzem mit einem Kryptowährungs-Mining-Betrieb begonnen, der in einer seiner sibirischen Ölbohrstellen angesiedelt ist und „die Kraft von Russlands Öl- und Gasressourcen für die Bedürfnisse des Bitcoin-Minings freisetzt“, berichtete Yahoo! Finance diese Woche. Eine etwas bessere Nachricht für Bitcoins Kohlenstoff-Fußabdruck ist, dass Russlands neuer Mining-Betrieb mit Erdgas aus dem Ölfeld in der Region Khanty-Mansiysk im Nordwesten Sibiriens betrieben wird, das sein eigenes Kraftwerk hat, um das Gas in Strom für die Bitcoin-Produktion umzuwandeln. Und es gibt noch einen weiteren silbernen (und grünen) Futter für dieses Modell:

„Das CO2, das bei der Ölbohrung freigesetzt wird, ist normalerweise eine Belastung für die Ölfirmen, da sie es in die Atmosphäre verbrennen müssen, was zu Geldstrafen führt. Es gibt jedoch Möglichkeiten, es zu nutzen, anstatt es zu verschwenden, und die Stromerzeugung ist eine davon“, berichtet Yahoo! Finance.

Der Standort der neuen russischen Bitcoin-Farm bedeutet auch, dass die Kosten für den Betrieb relativ niedrig sein werden. Anstatt eine Prämie für die Nutzung von Energie aus dem Netz zu zahlen, bedeutet die Ansiedlung des Kryptowährungs-Minings auf einem Ölfeld, dass eine stetige Versorgung mit Erdgas praktisch kostenlos ist.

All dies bedeutet, dass China und die USA sich besser auf einen harten Wettbewerb einstellen sollten.